C’est reparti pour un an

En ce premier jour de l’année 2012, Renvoi aux 22 vous présente ses meilleurs voeux et souhaite que ce millésime olympique vous apporte le meilleur.

Sur le plan rugbystique, on peut souhaiter au Top14 une deuxième moitié de saison encore plus intéressante que la première. Pour cela, il suffirait que les coachs des clubs de l’élite prennent comme bonne résolution d’aérer un peu le jeu de leur équipe. On peut toujours espérer…Autre souhait, qui concerne le XV de France, celui de voir le nouveau sélectionneur faire franchir un pallier à une équipe qui nous a fait vibrer l’an passé, mais dont on aimerait tellement qu’elle cesse d’alterner le meilleur et le pire et qu’elle prépare la prochaine coupe du monde pour, enfin, la remporter. On peut toujours espérer…

Enfin, à tous les pratiquants et supporters de ce sport merveilleux, que 2012 soit une année d’accomplissement, de joie et d’émotions.

 

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Une victoire, et pluie c’est tout

C’était hier soir l’ouverture de ce « boxing day » qu’on nous a vendu depuis plusieurs semaines dans les médias comme LE rendez-vous à ne pas manquer. Le match entre Toulouse et Bayonne a sans doute davantage relevé d’un « boring day » que d’un happening festif. La faute à la pluie, qui tombait en abondance sur le stade Ernest Wallon. Une pluie dense, douchant toute velléité de jeu au large, confinant l’essentiel des débats au petit périmètre.

Inutile de dire que ce type de jeu restrictif n’a pas favorisé les situations d’essais. Et c’est au pied que les 45 points de la rencontre ont été inscrits, dont 30 pour le seul Lionel Beauxis. L’ouvreur du Stade Toulousain hier soir (Luke McAllister étant repositionné au centre) a affiché un niveau de jeu très intéressant. Malgré quelques erreurs sur des coups de pied de déplacement, il a, comme la semaine passée, tiré son épingle du jeu. Il a ainsi marqué deux drops bienvenus alors qu’il n’y avait pas de situation d’essai évidente pour Toulouse, réussi une jolie percée plein champ et, surtout, l’ancien Parisien a réalisé un sans-faute sur ses tentatives de pénalité. Même si les conditions climatiques n’ont pas permis de le voir dans les conditions tactiques « habituelles » du Stade, qui réclament de l’ouvreur des qualités d’animation hors pair, ce qu’on a vu hier soir qualifie sans problème Lionel Beauxis dans la course à la sélection (annoncée le 5 janvier prochain).

On pensait que la pluie faciliterait un peu la tâche des Bayonnais, que leur coach, Jean-Pierre Elissalde, avait « recentré » sur les fondamentaux du rugby (combat, conquête, occupation) en attendant des jours meilleurs. Malheureusement pour les Basques, les Toulousains n’ont pas cédé le moindre pouce de terrain, attaquant leurs adversaires en férocité et provoquant un nombre considérable de pénalités en leur faveur. L’indiscipline bayonnaise fut patente, à moins qu’il ne faille considérer que les coups de sifflets à son encontre ne faisaient que sanctionner la domination Toulousaine.

De ce match, on ne retiendra pas grand chose : l’hommage sympathique d’Ernest-Wallon à Cédric Heymans, revenu sur le pré toulousain sous les couleurs bayonnaises, l’échauffourée entre Florian Fritz et Rob Linde (étonnant, non ?) et la statistique impressionnante du Stade Toulousain qui a enchaîné une 7ème rencontre sans défaite en Top 14.

Onze victoires et un match nul en 14 journées, le Stade maintient son rythme. Un rythme de champion, pas seulement d’automne…

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Guy Novès pour une Privat-ion de liberté

Un geste que Thibault Privat connaît bien : pénalité contre lui (photo l'Equipe)

En prison Thibault Privat !

C’est, en résumé, ce à quoi Guy Novès aimerait que la commission de discipline de la LNR condamne le deuxième ligne du Montpellier après les événements de la dernière journée de Top14. Sans demander expressément un bannissement longue durée, le manager du Stade Toulousain a néanmoins suggéré à la commission qu’elle traite comme il se doit celui qui s’est rendu coupable, au yeux du coach, d’un geste équivalent à « une agression dans la rue ». Sur ce point (poing ?), on ne peut pas lui donner complètement tort. La victime du coup asséné par Thibault Privat, Dan Human, a récolté sur ce geste une fracture du plancher orbital qui le tiendra éloigné des terrains pendant un mois.

On ne peut comprendre la réaction de Guy Novès qu’à l’aune du communiqué de la Ligue annonçant la citation de William Servat concomitamment à celle de l’Héraultais. Ce qui énerve l’entraîneur Toulousain, c’est que le geste valant sa citation au talonneur Haut-Garonnais a été commis en réaction à une tentative d’étranglement par…Thibault Privat dans un regroupement. Il y a, pour le moins, comme un déséquilibre dans les motifs de cette convocation à Paris. Gageons que la commission de discipline, dans sa grande sagesse, renverra chez lui William Servat avec une simple remontrance. Il se pourrait même que la citation du Toulousain soit surtout motivée par le témoignage qu’il pourra apporter sur l’incident, puisqu’après le geste reproché au talonneur, Thibault Privat s’est écroulé pour finalement se relever sans grande difficulté quelques instants après, esquissant même une mine réjouie. De quoi alimenter un peu plus le dossier à charge du Montpelliérain que Guy Novès accuse d’avoir tout simplement joué la comédie pour éviter un carton rouge.

A cet égard, son passif plutôt lourd (il a récolté 30 jours de suspension l’an dernier) devrait lui valoir quelques soucis. Les amateurs de rugby à l’ancienne regrettent sans doute le tandem qu’il formait à Clermont avec Jamie Cudmore, autre habitué des prétoires sportifs. Mais l’ancien Jaunard n’a rien perdu de sa force de frappe. Au contraire, serait-on même tenté d’ajouter. Son indiscipline proverbiale qui s’était un peu calmée en Auvergne s’est visiblement réveillée à Montpellier. Elle pourrait coûter cher à une équipe qui ne brille pas par sa profondeur de banc.

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Top 14 : Bilan à mi-parcours

Déjà treize journées disputées pour le Top14 version 2011-2012. Renvoi aux 22 vous propose un bilan à mi-parcours, avant d’attaquer la phase « retour » de la saison régulière.

Effet Coupe du Monde

La phase « aller » du Top 14 a été clairement marquée par la Coupe du monde. Celle-ci a privé un certain nombre de clubs d’une part non négligeable de leur effectif pendant une période très longue (9 matchs !). Toutes les équipes n’ont pas su s’adapter à cette situation, en particulier celles dont la profondeur de banc ne permettait pas de faire face aux absences. Quelques clubs ont montré combien ils étaient dépendant de deux ou trois éléments clés. C’est ainsi le cas de Biarritz et Montpellier, même si, s’agissant du BO, il semble délicat d’imputer ses difficultés à la seule Coupe du monde.

A noter le comportement de l’ASMCA, dont les jeunes joueurs alignés en l’absence des internationaux du club ont tout particulièrement brillé et permis à Clermont d’occuper le haut du classement, une position désormais consolidée.

Les rouge-et-noir au sommet

C’est la couleur du moment. Celle qui orne les maillots du Stade toulousain et du Rugby club toulonnais. Les deux clubs occupent respectivement la première et la troisième place du classement à l’issue de la phase aller du championnat. Même si les Toulousains paraissent un cran au-dessus, certains observateurs se demandent si cette année ne sera pas, enfin, celle du RCT. La philosophie du président Boudjellal n’a pas changé : embauche de stars et objectifs ambitieux. Des objectifs quelque peu contrariés en début de saison et le départ anticipé de Philippe Saint-André vers l’équipe de France. Mais l’arrivée de Bernard Laporte semble avoir eu un effet positif sur le groupe toulonnais, qui, de plus, ne se dispute pas la H Cup cette année.

Côté Toulouse, le recrutement n’a pas été moins prestigieux, avec notamment une charnière internationale Australo-Kiwi du meilleur aloi. Même si la paire Burgess – McAllister est loin d’avoir donné toute sa mesure, force est de reconnaître qu’elle apporte un plus à l’effectif toulousain. Quand, en plus, un Lionel Beauxis retrouve le niveau international, un Jean-Marc Doussain poursuit son ascension, ou que Timoci Matanavou fait oublier Rupeni Caucaunibuca sur son aile (liste non exhaustive de satisfactions toulousaines), on peut décemment estimer que le Stade version 2011-2012 ne devrait pas être bien loin du doublé HCup – Top14.

Clermont et Castres : silence, ça tourne

Et pendant que Toulouse et Toulon tiennent le haut du pavé médiatico-rugbystique, l’ASMCA poursuit tranquillement sa route. Deuxième à mi-parcours, le club Auvergnat enchaîne les bons résultats, et a même profité de la Coupe du monde pour faire éclore au plus haut niveau Wesley Fofana et Jean-Marcellin Buttin. Néanmoins, même si l’effectif clermontois apparaît riche et homogène, il est possible que l’avenir du club en Top14 dépende de son parcours en H Cup. Une élimination prématurée de cette compétition, objectif majeur du club cette saison, renforcerait sans doute son statut d’ennemi public numéro 1 de Toulouse dans la course au Brennus.

Côté Castrais, l’équipe ne fait pas beaucoup parler de soi, mais pourtant, elle tourne. Et plutôt bien, à en juger par sa quatrième place au classement. Le duo d’entraîneur Laurent Labit – Laurent Travers n’est pas parvenu à imposer leur équipe en H Cup (le CO est quasi-éliminé), mais poursuit en championnat le travail déjà accompli les saisons passées. Il ne manque pas grand chose, sans doute, pour que les Tarnais passent enfin le cap des barrages et accèdent aux demi-finales. Pourquoi pas cette année ?

Les Basques faiblissant

L’Aviron Bayonnais, après les remous de la fin de saison dernière, pensait sans doute jouer enfin les premiers rôles en Top14. Mais force est de constater – une fois encore – que le recrutement était loin d’être aussi brillant sur le terrain que sur le papier. Les Sione Lauaki et, plus récemment, Joe Rokocoko, ne sont que l’ombre d’eux-mêmes. Et le staff a finalement fait les frais des mauvaises prestations de l’équipe, sanctionnées par une piètre 11ème place au classement.

Mais nul doute que les supporters Bayonnais se consoleront de leurs déboires en constatant combien le voisin et rival Biarrot est mal en point, bien plus que les ciel-et-blanc. Le BO occupe une triste dernière place, avec 15 points seulement. On pensait que le retour des internationaux redonnerait du ressort à l’équipe, mais celui-ci reste désespérément grippé. Le sort de Patrice Lagisquet ne tient plus qu’à un fil et on verrait assez le président Blanco couper celui-ci. La situation n’est pas encore totalement compromise. Mais il faudra à la lanterne rouge-et-blanc accomplir un gros parcours retour pour échapper à la relégation.

 Tout, tout de suite

Pas besoin d’attendre le concert du nouvel an pour assister à une valse. Celle des entraîneurs du Top14, en l’occurrence. Jacques Delmas a ouvert le bal à l’USAP, avant d’être rejoint par les entraîneurs de Bayonne et Simon Mannix, l’adjoint de Pierre Berbizier au Racing. On a également appris que le duo Lanta – Deylaud, qui pourtant fait de l’excellent travail à Agen, ne sera pas reconduit l’an prochain. Quant au sort de Patrice Lagisquet, il est, on le sait, suspendu à la décision de son président. Les clubs professionnels de rugby ne supportent plus, désormais, d’attendre pour obtenir des résultats. On en en vient à donner son congés à un coach quelques mois seulement après sa prise de fonctions. Une manière d’agir qui, pourtant, ne donne pas nécessairement les résultats escomptés, comme on peut le constater à Bayonne et à Perpignan.

Mano a mano francilien

C’est toujours le chassé-croisé entre le Stade français et le Racing Métro 92. Cette année, les deux clubs se tiennent dans un mouchoir de poche, occupant respectivement les 5ème et 6ème place du classement. La première manche du derby, remporté facilement par le Stade Français dans un Stade de France bien rempli, a donné le ton de la première phase du championnat : le Racing connaît un coup de moins bien en Top14, assorti d’une campagne calamiteuse en H Cup, alors que le Stade Français paraît renaître de ses cendres, mené par un Pascal Papé transfiguré depuis son  retour de la Coupe du Monde. Seul Byron Kelleher, erreur du casting parisien, n’a pas participé au renouveau parisien.

Les promus s’accrochent

Ils sont certes classés 12ème et 13ème, mais l’Union Bordeaux-Bègles et le Lyon Olympique Universitaire ne sont pas décrochés. L’UBB ne compte qu’un point de retard sur le 11ème, Bayonne, et le LOU quatre. Les deux promus s’affronteront en match en retard. En cas de victoire, Bordeaux-Bègles pourrait bien provoquer un coup de froid chez les clubs du « ventre mou » du classement. Même si on sent bien que les deux équipes sont les plus fragiles sur le papier, elles peuvent profiter de la crise qui pointe à Biarritz voire à Perpignan. Plus encore que les années précédentes, il semble bien que le maintien sera âprement disputé.

Un Top14 qui tient, globalement, ses promesses

Au terme de la phase aller, les interrogations sont au moins aussi nombreuses que les confirmations. Malgré quelques matchs décevants, le Top14 tient pour l’instant ses promesses en termes d’intensité et de suspens. On souhaiterait évidemment un peu plus de jeu, que les schémas tactiques soit moins restrictifs, et on regrettera les flops Bayonnais, Biarrots ou Perpignanais. Mais une fois de plus, le haut comme le bas de tableau offrent des perspectives intéressantes pour les amateurs de rugby.

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